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Hi everybody ! We're back !
J'espère que vous allez bien depuis deux semaines. De notre côté, nous sommes rentrés dans la nuit de vendredi à samedi après un FABULEUX voyage aux USA, émerveillés par tout ce qu'on a pu y voir, entendre, sentir. Presque un an après l'avoir annoncé lors du week-end "country" de mes 30 ans, nous avons mis notre projet à exécution : yeeha ! Un séjour de 12 jours que je mourais d'envie de vous faire partager.

Tout a commencé à bord du Boeing 747 qui nous a conduits à Los Angeles en 11 heures, après une nuit passée en Allemagne. Et croyez-moi, reculer sa montre de 9 heures d'un coup et passer d'une froide matinée allemande aux plages de Venice Beach et de Santa Monica (avec Malibu dans le lointain), ça fait tout bizarre ! Sachez d'ailleurs que c'est à Venice qu'est tournée la série "Les Experts... à Miami" (oui, je sais, ça casse tout).

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The Beach Boys, "Good vibrations"

Puis direction Beverly Hills et sa fameuse rue Rodeo Drive (magasins luxueux vus dans le film "Pretty woman"), Hollywood et les célèbres lettres sur la colline (non loin de l'église de "Sister Act"), le Chinese Theatre, le Dolby Theatre (avec le tapis rouge recouvert de plastique, prêt pour les Oscars qui avaient lieu 4 jours plus tard seulement), Hollywood Boulevard et son Walk of Fame.

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Quelles étoiles et empreintes vous montrer ?? Oh la la, il y en a tellement (2 000 étoiles, par exemple) que ça nous a presque donné le tournis. En voici néanmoins quelques-unes parmi les plus célèbres et les plus emblématiques pour nous (on a aussi "retrouvé" Tom Cruise, Dick van Dyke, Julie Andrews, Clark Gable, Cecil B. De Mille, Robert Zemeckis, Robin Williams, Hans Zimmer, Bruce Lee, Mickey, le cast de "Harry Potter", des premiers "Star Wars" etc).

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On a aussi profité d'un après-midi aux Studios Universal en compagnie de Scooby Doo, Fievel, Betty Boop, Shrek, Donkey (énorme !), Woody Woodpecker, King Kong, les Transformers, les Simpsons etc... France, Angleterre, USA des années 50 : de nombreux décors et ambiances se succèdent pour le plaisir des yeux. On a, entre autres, vu la DeLorean de "Retour vers le futur" et beaucoup de Minions, très en vogue là-bas actuellement !

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Au niveau des attractions, on n'a pas fait grand-chose à part le spectacle "Waterworld" car finalement, ce qui nous intéressait le plus, c'était tout ce qui se trouvait autour des animations (pour lesquelles il fallait attendre un bon moment).

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John Williams, "Jurassic Park theme" ; Alan Silvestri, "Back to the future"

On a également pris le train pour faire un tour (pas complet mais c'était déjà super) à travers les studios : effets spéciaux (inondations, explosions, tunnel 3D avec une attaque de dinosaures : King Kong contre un t-rex ; aux manettes, Peter Jackson), fausses façades new-yorkaises ou anglaises, plateau de "Desperate Housewives", le port d'Amity dans "Les dents de la mer" (malheureusement à sec et le requin blanc emballé dans une bâche tout à gauche), le quartier détruit dans "La guerre des mondes" (avec un avion éventré, grandeur réelle).

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Au-delà des Studios Universal (au premier plan), on aperçoit ceux de la Warner avec la célèbre tour/citerne WB : pour un prochain voyage ? ^_^ Le soir, promenade sur le Universal City Walk avec ses boutiques éclairées, le tout premier Hard Rock Café et une enseigne Bubba Gump.

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Au bout de deux jours, on a finalement quitté la gigantesque agglomération de L.A. et ses 16 millions d'habitants, sous un beau ciel bleu, direction le Far West... Voici le "Downtown L.A." :

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Sur la route, des paysages fantastiques... et des camions de taille gigantesque !

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Escale à Calico, ville fantôme historique : atmosphère "Docteur Quinn", "Lucky Luke" et "La petite maison dans la prairie" garantie, on a adoré !

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William Olvis, "Doctor Quinn, medicine woman"

Sur la mythique Route 66, arrêt au Bagdad Café, lieu de tournage du film bien connu et RDV des fans du monde entier (surtout de France, en fait).

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Jevetta Steele, "I'm calling you"

Passage dans le Nevada avec une nuit à Laughlin, sorte de petite Las Vegas lovée le long du fleuve Colorado, dans le labyrinthique hôtel Colorado Belle, reproduction d'un grandiose "riverboat" du Mississippi. Dans quelques semaines, mon très cher Willie Nelson donne d'ailleurs un concert à Laughlin !

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Willie Nelson, "On the road again"

Avant de partir, on a acheté des jeans Levi's à prix d'usine (si, si, 3 fois moins chers qu'en France) et cherché les ratons-laveurs qui logent au bord du Colorado : en vain... mais, en reprenant la route, on a croisé des biches, des chevaux, des vaches, des écureuils, quelques bisons d'élevage et des aigles magnifiques. 
Toujours sur la Route 66, dans l'Arizona, petite pause à Seligman, une des villes qui ont inspiré la bourgade de Radiator Springs dans "Cars".
Magasins pittoresques, porches "country", mannequins à l'effigie d'Elvis, collections de plaques d'immatriculation, véhicules décorés d'yeux comme dans le dessin animé de Pixar... et la voix de Jim Croce qui résonne dans le haut-parleur d'un magasin (moment de grâce ^_^).

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Jim Croce, "I've got a name"

On continue vers le Grand Canyon, dans une région où les bâtiments en rondins et pierres, les forêts sombres, les statues indiennes m'ont immédiatement fait penser à l'une de mes séries culte, "Twin Peaks" (pourtant tournée bien plus au nord du pays, dans l'état de Washington, à la frontière du Canada). Le Bright Angel Lodge, au bord du Grand Canyon, m'a complètement charmée !

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Angelo Badalamenti, "Twin Peaks theme"
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Du coup, on s'est surpris à jouer à l'agent spécial Dale Cooper, en dégustant de grands mugs de café à midi, deux chocolats chauds l'après-midi ainsi qu'une part de "cherry pie".

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Que dire du Grand Canyon, à part que le panorama est tout simplement à couper le souffle ?? Le Colorado a creusé la roche pendant des millénaires pour créer ce réseau de canyons d'1,5 km de profondeur, de 450 km de long et de 30 km de large à certains endroits : totalement ahurissant !! (et les photos ne rendent finalement pas grand chose...)

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Le soir, nous voici à Flagstaff, au bord de la Route 66. Avant de passer la nuit dans un motel mémorable (entre la circulation et le chauffage, quel bruit insupportable !), repas dans un très joli Cracker Barrel Old Country Store, mi-restaurant traditionnel, mi-boutique de déco.

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John Denver, "Thank God, I'm a country boy"

Le lendemain, départ sous une pluie mêlée à quelques flocons de neige. Au programme, du goudron et du désert avec différents types de végétation : quelles couleurs fantastiques ! Et les textures du ciel ! Si vous aimez les grands espaces, il faut voir ça une fois dans sa vie...

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Arrivée à Monument Valley, en territoire Navajo : ce sont d'ailleurs des indiens qui nous emmènent en jeep jusqu'au cœur de ces impressionnants monolithes pour partager un repas rustique mais sympathique : j'adore les galettes (de même que les gaufres) de maïs ! A ne pas manquer : le John Ford Point et le bungalow de John Wayne.

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Johnny Cash, "Ring of fire"

Le soir, après un passage sur le barrage qui surplombe le lac Powell, à Glen Canyon, ambiance country dans un saloon moderne de Page pour le repas et un pas de danse : un groupe joue des morceaux de Johnny Cash, entre autres, le bonheur ! ^_^
Le matin suivant, on se réveille dans l'Utah. Passage à Kanab, petite ville surnommée "the little Hollywood" et fief du Rat Pack de Frank Sinatra. Lieu marquant : le motel Parry Lodge où ont séjourné les plus grands acteurs des années dorées, à l'époque où on tournait déjà dans la vallée mais où peu d'auberges existaient. Vous voulez des noms ? Ok : Ronald Reagan, Dean Martin, Frank Sinatra, Telly Savalas, Gregory Peck...

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Quelques vestiges de la ruée vers l'or plus tard, nous revoilà partis, vers le parc national de Bryce Canyon. Autre point de vue sensationnel à Bryce (2700 mètres d'altitude) : des centaines et des centaines de cheminées de fées rouges saupoudrées de neige immaculée ! Un merveilleux spectacle qui laisse tout bonnement sans voix...

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Hop, un petit hamburger pour reprendre des forces (le seul que j'aie mangé de tout le séjour) !

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Et, au son du best of de Willie Nelson que notre guide géniale a mis dans le bus (car elle aussi est fan), on suit une route qui serpente à travers le parc de Zion puis à travers toute une série de ranches (on se croirait presque dans "Dallas" :-p).

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Au beau milieu du désert, se trouve l'illustre et lumineuse Las Vegas, fondée en 1905. Vegas n'était absolument pas notre priorité quand nous avons entrepris ce voyage et pourtant, nous avons été bluffés ! On se sent projetés dans un autre monde... ou dans "Ocean's eleven" ^_^.

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Elvis Presley, "Viva Las Vegas"

Notre chambre se trouvait au 18ème étage de l'hôtel-casino Four Queens, en plein centre, mais nous sommes également entrés dans la plupart des grands casinos : bienvenue au royaume de la démesure ! Dans l'ordre des photos ci-dessous, les lustres en verre de Murano du Bellagio, le faux ciel du Paris, une des nombreuses fontaines du Caesar's Palace (redevenu la seconde maison de Céline Dion), les canaux du Venetian.
On a aussi profité des animations proposées par ces géants du luxe : le ballet aquatique du Bellagio, l'éruption volcanique devant le Mirage... et même le short dédicacé de Rocky ! (parmi les dizaines d'objets et signatures remarquables exposés dans les vitrines) Tiens, un Storm Trooper ("Star Wars") qui me salue ! ^_^

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Un petit-déjeuner dans le restaurant d'un casino de Las Vegas ? Une grande première ! On repart sous un beau soleil et ça fait drôle de voir la ville en plein jour, on a l'impression d'une cité Lego... mais le Mandalay Bay resplendit encore tel un lingot, à côté de la grande pyramide du Luxor. A l'horizon, alors qu'on a un peu de mal à garder les yeux ouverts, on distingue pourtant les montagnes enneigées : incroyable !

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Retour dans le désert avec un petit arrêt pour admirer les cactus et arbres de Josué, puis un autre stop pour découvrir les gisements de borax, minerai jaune incroyablement précieux puisqu'il entre dans la composition d'innombrables produits. On passe ensuite sous le niveau de la mer (et on descendra jusqu'à - 56 mètres !).

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Willie Nelson et Merle Haggard, "Pancho & Lefty"

Repas dans une oasis, où on rencontre un géo-statisticien américain gentil et disponible, qui arpente les grands parcs du "plateau" depuis 7 semaines avec son chien et qui ressemble à Indiana Jones (avec un micro-ordinateur portable). Très belle rencontre (clin d'œil à Ness, notre géologue à nous ^_^). 
Et c'est reparti vers la Vallée de la Mort et la fascinante histoire des pionniers. Il fait chaud (28°C début mars... après la neige, ça change) et les fourmis rouges sont énormes. Rien de tel qu'un immense et délicieux buffet international pour se remettre de toutes ces émotions !

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Et nous voilà de retour en Californie, à Bakersfield. A travers les vitres, des puits de pétrole, des vignobles et de vastes vergers. En route pour la charmante Monterey, la ville de John Steinbeck, au bord du Pacifique Nord, connue pour ses conserveries de sardines et son rocher aux oiseaux (et aux phoques). On y a aussi vu des écureuils sur la plage ! Outre Steinbeck, R.L. Stevenson et Jack London y ont aussi souvent séjourné.

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On suit la route des 17 Miles, le long de l'océan et de ses brumes, un itinéraire bordé de somptueuses villas de milliardaires et de célébrités menant jusqu'à Carmel by the Sea, une élégante bourgade qui doit son nom à une mission de carmélites, qui nous a absolument conquis par ses airs bretons et anglais, et dont Clint Eastwood a été le maire dans les années 80 (il possède d'ailleurs un ranch à proximité). Certaines maisons sont dignes des chaumières des contes de fées !

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Au restaurant, une excellente bisque de homard suivie d'un filet de poisson frais délicieusement garni, le tout dans un décor très classe. On savoure.

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Dernière étape de notre circuit : San Francisco, ville d'artistes et du flower power ! Notre hôtel se trouve dans le "downtown" : The Fitzgerald. Très vintage mais ça me plaît. Pour notre première soirée sur place, nous nous rendons sur la jetée 39, connue pour être un lieu de rassemblement d'otaries. (en effet, quel vacarme ! :-p)

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Scott McKenzie, "If you're going to San Francisco"

Un petit tour du côté des boutiques du port et des otaries puis salade césar au Hard Rock Café où on a pu voir le chapeau de Michael Jackson, une veste de Sting mais surtout une guitare de James Taylor.

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James Taylor, "Our town"

Le lendemain, à l'heure du breakfast, un bagel aux myrtilles toasté. Petit tour devant la monumentale mairie : colonne érigée en l'honneur des grands personnages de l'ouest, dont le général Sutter (1849 : découverte de la première pépite). On traverse ensuite le Golden Gate, rouge à travers la brume du Pacifique. Au creux de la baie, Alcatraz et sa légendaire prison.

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Retour sur le port pour observer la bronzette des otaries (et écouter leur concert caco-symphonique ^_^). Au Musée Mécanique, des automates et jeux de toutes sortes dont cette jolie scène "country".

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Au centre ville, les bâtiments anciens côtoient les buildings les plus modernes et les célèbres cable cars sont à l'honneur, vous permettant de gravir les rues en pente : sachez qu'à San Francisco, les rues sont ondulées ! Les films ne mentent pas : ça monte, ça descend, ça re-monte. Il n'y a qu'à voir la Lombard Street, une voie toute en virages serrés, pour se donner des sensations fortes !
En attendant le cable car de la ligne Powell-Hyde, on a d'ailleurs écouté pendant un long moment un monsieur prénommé Reuben, qui jouait de la guitare et de l'harmonica, qui avait une voix superbe et qui nous a régalés de nos morceaux préférés (autre extraordinaire coïncidence) : "Blowing in the wind" (Bob Dylan), "Heart of gold" (Neil Young), "Annie's song" et "Leaving on a jet plane" (John Denver), "The boxer" (Simon & Garfunkel), "Bad bad Leroy Brown" (Jim Croce), "A horse with no name" (America). Le bonheur ! Merci, Reuben.

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En haut d'une colline, vue sur la ville. A proximité, les Painted Ladies, ces maisons de style victorien aux façades colorées : somptueuses ! Reconnaîtrez-vous la dernière villa ci-dessous ? Il s'agit de la maison du film "Mrs Doubtfire" qu'on voulait absolument dénicher : mission accomplie, après avoir harcelé, chacun à notre tour, 6 ou 7 personnes (toujours très sympathiques et disponibles, comme tous les Américains que nous avons rencontrés, aussi bien dans les magasins que dans la rue ou les transports en commun). Si ça vous intéresse, elle est placée à l'angle de Steiner Street et de Broadway Street, au n°2640.

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Par contre, déception : le manoir des sœurs Halliwell dans "Charmed", série pourtant située à San Francisco, est en réalité... à L.A. ! Je comptais pourtant bien le trouver, dommage. :-p

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Balade dans l'immense, fascinante et grouillante China Town (il y avait un monde fou, ne vous fiez pas aux photos) puis déjeuner à la même table que Bill Clinton et Jackie Chan (bon ok, ils y sont passés quelques années avant nous mais quand même ^_^).

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D'ailleurs, au cœur de China Town, plus exactement au croisement entre le quartier chinois et Columbus Avenue, l'endroit où Kerouac a vécu de nombreuses années, juste à côté de la très belle librairie City Lights Books, QG de la Beat Generation, où se trouvent une "Poet's chair" (un vieux rocking chair tout patiné) ainsi qu'un tableau international des coups de cœur (post-its).

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En comparaison, Japan Town est d'un calme !! Tout y est net, propre, zen... On y a croisé plein de Totoro, de Yoshi et de Jiji, des sushis, des samouraïs et des bonsaïs.

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Retour au centre ville, vers Union Square, pour souper dans un vrai "diner" des années 50 : adorable ! On se serait crus dans "Retour vers le futur" ou dans le resto où travaille Monica (saison 3 de "Friends"). Au menu, énorme salade végétarienne... et un New York cheesecake (pas mal mais pas le meilleur que j'aie goûté).

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Dernière nuit sur le sol américain, et bye bye San Francisco, les USA et toute l'équipe... Beaucoup d'émotion à l'aéroport de Munich, où chacun a repris sa route de son côté : on formait un bon petit groupe, de tous âges (dont beaucoup de jeunes) mais très soudé.
Ce voyage nous a absolument RAVIS, on est allés de surprise en surprise et nous sommes revenus ÉPOUSTOUFLÉS !!
Au final : 20 000 km en avion, 3 500 en bus et 300 en voiture. Evidemment, vous vous en doutez, ce périple de 12 jours nous a aussi donné envie de repartir : un peu plus à l'est, cette fois, entre le Colorado, le Wyoming et le Montana. Après tout, nos passeports sont valables 10 ans, alors... ce sera une autre aventure ! Et ne dit-on pas que "these boots are made for walking" ? ^_^

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Shania Twain, "Whose bed have your boots been under ?"

A côté de toutes les merveilles qu'on a pu voir, il ne faut pas oublier que la vie quotidienne des Américains n'a rien de facile (travail, retraites, santé, précarité) et, finalement, on apprécie les avantages dont nous bénéficions chez nous. Et puis, même si on a rencontré des gens géniaux pendant ce tour et qu'on a profité de tout au maximum, on a aussi été très heureux de rentrer à la maison pour se poser (on s'est par exemple réveillés en catastrophe à 13h30 aujourd'hui, hum - après 12 heures de sommeil cash)... et savourer sereinement les fabuleux souvenirs et les inoubliables images qu'on a engrangés.
Alors pour conclure : un grand merci à tous ceux qui ont rendu ce beau séjour possible ! ^_^

PS catégorie cinéma : Pendant nos deux gros trajets en avion (et un peu dans le bus), on a pu voir 4 films formidables et, par hasard, liés à notre voyage : "Last Vegas", "Le Majordome", "50 first dates", "Geronimo"... et en bonus "Gravity".
Bon, j'ai un petit peu moins aimé le 5ème mais comme il a obtenu 7 Oscars pendant la semaine et que Sandra Bullock en est l'héroïne, il ne fallait pas passer à côté) : vive la Lufthansa et vive notre guide !

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