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Ici, comme chez vous peut-être, le ciel est bien triste et il pleut à verse depuis plusieurs jours. Le temps idéal pour profiter d'un "mardi férié + mercredi de congé", notamment en préparant un joli plateau-breakfast rouge et blanc au lit (aaah, ça faisait longtemps :-p)... en paressant sous la couette une bonne partie de la matinée (alors que Totoro, lui, va travailler, le pauvre) et en se régalant d'histoires anglaises à l'ancienne...

Les deux nouvelles d'aujourd'hui, signées de la vénérable Mrs Pilcher (née en 1924), font partie du volume anglais Flowers in the rain and other stories et du recueil français Retour au pays qui dormait depuis pas mal de temps sur mes étagères. 

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Premier bonheur : ça faisait des mois et des mois que je n'avais rien lu de Rosamunde Pilcher et vous savez ce que ça fait de renouer avec un auteur qu'on aime après un long éloignement... Second constat : j'aime toujours autant ses histoires, ses récits-chaussons sans prétention mais si agréables !

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"Le cadeau de l'Avent"
Ellen s'ennuie... Son mari part travailler tous les matins, elle reste seule à la maison et n'a même pas à nettoyer la chambre de sa fille de 19 ans : pour la première fois, celle-ci ne passera pas Noël à leurs côtés. Pour couronner le tout, alors que l'héroïne rêve d'ouvrir un atelier de couture, elle se dit que ses rêves n'en valent pas la peine... jusqu'à ce qu'elle rende visite, sur les conseils d'une amie d'enfance particulièrement gâtée par la vie, à Ruth Sanderford, écrivain célèbre et fraîchement divorcée qui vient de s'installer dans le hameau d'à côté. Dans le panier d'Ellen, en guise de cadeau de l'Avent, un pot de confiture et un autre de mince-pie ; devant elle, une femme et une rencontre qui vont changer sa vie... Un texte bref mais délicat et confortable. Un village anglais niché au creux de douces collines, des haies couvertes de givre, des murs tapissés de livres, des canapés fatigués, un feu dans l'âtre : parfois, il n'en faut pas plus pour passer un délicieux moment de lecture. 18 pages

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"Une balade dans la neige"
Fin janvier. Antonia, 20 ans, se réfugie chez ses parents, à la campagne, car sa relation avec son ami de toujours, David, n'a pas évolué comme elle l'espérait. Triste et déçue, elle trouvera un grand apaisement dans la cuisine de sa mère, qui lui raconte ses souvenirs d'enfance tout en plumant deux faisans, dans la présence des voisins exploitants agricoles, dans celle du vieil épagneul encore joueur ou dans une longue promenade sur les chemins enneigés. Un instantané positif, plein de sensations réconfortantes, d'espoir et de joies simples. En un mot, une histoire-camomille comme on les aime. 18 pages

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Ci-dessus : doubles-pages extraites d'un "Victoria Magazine" de 1996 (reçu par l'U.S. Air Mail la semaine dernière), dans lequel Dame Pilcher ouvre justement les portes de sa maison, son vaste cottage de Dundee, en Ecosse. L'article s'intitule "Discover Rosamunde Pilcher's heartwarming journey".

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"Comfortable and as full of her past and present occupations as any of her novels, the house reflects that British aptitude for uncalculated charm and attention to comfort, from roses gathered in the garden to sofas full of nice soft pillows." 
Mmmm, lire cela par une soirée de novembre pluvieuse et sombre : so lovely, isn't it ?

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