Sans titre 8

C'est le 3è roman que je lis dans la série "Vallée de la Shenandoah" proposée par Emilie Richards (voir aussi Le temps des promesses et Le temps d'un été). Le présent récit est toujours lié à cet immense fleuve de Virginie et toujours inspiré par l'art ancestral du patchwork.

♪♫ John Denver : " Take me home, country roads". 
West Virginia, Blue Ridge Mountains, Shenandoah River...

Gayle Fortman, 39 ans, vit avec ses 3 fils (Jared 18 ans, Noah 16 ans et Dillon 13 ans) dans la grande et chaleureuse auberge qu'elle gère à Toms Brook, au bord du fleuve Shenandoah. Le B&B s'appelle d'ailleurs "Daughter of the Stars" car le nom du cours d'eau signifierait "Fille des Etoiles" en indien. Entourée de ses enfants, épaulée par toute une communauté américaine typique (le pasteur, sa femme, Travis le charmant voisin prof d'histoire qui organise des fouilles archéologiques l'été pour les jeunes, la vieille Mrs Henry, formidable couturière et mémoire vivante de la région), Gayle s'en sort bien. Très bonne cuisinière, elle organise de grands repas dominicaux tout en chouchoutant ses pensionnaires. De délicieux passages en perspective... :-p

Le repas du dimanche matin était toujours le plus élaboré. Au menu, il y avait des tranches de melon frais et des baies, accompagnées de petits pains à la cannelle dont la pâte avait été préparée la veille pour lui permettre de doucement lever dans le réfrigérateur. Ensuite, la jeune femme avait prévu de servir des œufs durs avec une sauce créole dont elle avait le secret, des allumettes au fromage et du jambon de pays.

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Cet été-là, son ex-mari depuis déjà 12 ans, Eric, reporter télé vedette, s'installe chez Gayle, qui lui a proposé de s'occuper de lui à la suite de son enlèvement en Afghanistan, une épreuve qui l'a marqué psychologiquement et physiquement. Elle espère ainsi l'amener à se rapprocher de ses 3 fils, qu'il connaît finalement si mal.
Au B&B, on croise aussi les parents de Gayle, dont sa mère qui refoule toute émotion ; Brandy, la petite amie de Jared ; Leon, le copain ado qui se réfugie à l'auberge pour fuir un père ivrogne ; Buddy, le perroquet trouvé dans un vide-grenier ; les dames du club de patchwork, qui se retrouvent dans une salle de l'auberge pour réaliser un grand quilt à accrocher au-dessus des escaliers... La cohabitation de tout ce petit monde risque d'être compliquée...

Si le côté bien-pensant, très lisse et surtout trop prude de ce roman m'a un peu énervée, j'ai quand même passé un bon moment chez Gayle : l'intrigue est douce, de celles qui vous enveloppent comme une couette bien chaude. ^_^
J'ai aussi apprécié l'histoire secondaire, plus historique : celle de la maison de l'autre côté du fleuve, en 1865, juste après la Guerre de Sécession. Une légende locale veut en effet que John Wilkes Booth, l'assassin de Lincoln, ait séjourné quelque temps à Toms Brook... Une énigme qui va emballer les jeunes campeurs de Travis et qui m'a permis de mieux comprendre un épisode marquant de l'histoire des USA.
567 pages