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Venue de San Diego en Californie (lien), Becca King s'est installée depuis un an sur Whidbey Island, dans l'Etat de Washington, tout au nord-ouest des USA, pour fuir son beau-père et ses dangereuses magouilles...

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En effet, l'adolescente possède le don étrange d'entendre par bribes les pensées des gens qui l'entourent - ce qu'elle appelle des "murmures" - et son beau-père se servait de ce pouvoir pour arnaquer de gros clients et détourner d'importantes sommes d'argent. Becca a donc fui cet individu peu fréquentable avec sa mère, qui l'a laissée à Langley, sur l'île, en lui promettant de venir la chercher dès que possible. Désormais en terminale au lycée du coin, vivant chez un vieux monsieur qui a bien voulu l'accueillir et attendant toujours que sa mère revienne, Becca s'est fait des amies, Jenn McDaniels et Hayley Cartwright, et sort même avec le séduisant Derric, un jeune Ougandais adopté par des habitants de Langley. Leur petite bande compte aussi Seth, musicien et menuisier, ainsi qu'Isis, nouvelle dans la région, dont le frère Aidan semble cacher un secret et surveiller les faits et gestes de Becca... Entre début août et la fin de l'automne, à l'occasion d'une foire, d'un festival de musique ou encore d'une fête sur la plage, plusieurs incendies criminels plongent la population de Langley dans l'inquiétude : qui donc est à l'origine de ces événements ?

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Ce récit, qui fait partie d'une série mais peut très bien se lire indépendamment, m'a tenue en haleine de manière très efficace : on nous révèle au compte-gouttes ce que l'on doit savoir sur la jeune héroïne ; le suspense est donc bien ménagé. Quant à l'identité du pyromane, je suis fière de l'avoir devinée plusieurs chapitres avant la fin ! ;-) Les personnages sont intéressants, le "pouvoir" de Becca a quelque chose de fascinant et le cadre s'est révélé très agréable. Ainsi, j'ai bien aimé l'ambiance qui règne sur les marchés où les filles Cartwright, se démenant pour sauver leur famille, vendent les productions de leur ferme : "cidre chaud et épicé, tartes à la citrouille, aux pommes et aux patates douces". Tout un programme. Bref, quand "Veronica Mars" rencontre "Vous avez un message" : bonne pioche. Merci, Choco-Mum ! ^_^
443 pages

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Dans le même secteur et se déroulant sur une île également (juste au nord-ouest de Whidbey, cf. la carte en début de billet) : Nuit de Noël à Friday Harbor (ville justement citée dans le présent roman).

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