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A Boston, de nos jours, vit une vieille dame à moitié paralysée dans son fauteuil roulant, une ancienne et très célèbre danseuse étoile du Bolchoï qui a fui, dans les années 50, l'URSS et le régime terrifiant de Staline. Nina Revskaïa, qu'on surnommait en son temps "Papillon" car elle virevoltait sur scène, souhaite vendre aux enchères son impressionnante collection de bijoux et Drew, la trentaine, divorcée et écorchée, s'occupe de l'événement. Ni l'une ni l'autre ne savent, lors de leur première rencontre, que cette vente va changer leur vie : Drew fera une rencontre inespérée et décisive ; Nina apprendra peu à peu la vérité sur les raisons qui l'ont poussée à quitter son pays, son mari Viktor, un fameux poète, Gersh, l'ami musicien dissident, ainsi que ses amies ballerines, la belle Vera et l'insaisissable Polina...

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A gauche : l'étoile Galina Oulanova, citée dans le récit.
A gauche : Maria Plissetskaïa, Odette dans "Le Lac des Cygnes".

Temporalités entrelacées, destins croisés, cadre historique oppressant (les trahisons, les injustices et les menaces permanentes du soviétisme), univers du ballet, de la grande musique et de la littérature mêlés : autant d'ingrédients qui m'ont un peu déroutée au départ mais qui ont fini par m'emporter très loin et par me passionner. Et puis il y a cette parure d'ambre entourée de secrets, cette résine un peu magique qui peut immortaliser des bouts de passé, qui fait elle aussi le lien entre le passé et le présent, et qui sert de fil directeur à l'histoire... Tout comme "Le Lac des Cygnes", qui revient comme un leitmotiv. Un roman vraiment réussi.
589 pages

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Par deux fois, cette semaine, la neige et son blanc manteau
ont un peu adouci les tracas et l'ambiance pesante au travail.
L'occasion rêvée de mettre en scène ce si joli titre...

♫ T-Rex, "Cosmic dancer" (1971) 

Billets en lien avec cette lecture
Quand mes amies m'ont emmenée voir "Le Lac des Cygnes" en 2014.
Henri Troyat, La ballerine de Saint-Pétersbourg.
Romance de Noël aux Ballets de Boston (téléfilm).
Un "bouquet thématique" : "Let's dance" (2016).