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En ce presqu'hiver, et surtout avec mon prochain retour au travail dans ces conditions Ă©prouvantes, mes fils rouges au quotidien et par ici seront : continuer Ă  se prĂ©server pour limiter au maximum la dose de stress supplĂ©mentaire que cela va inĂ©vitablement amener dans notre foyer, choisir les vraies prioritĂ©s et, autant que possible, garder une Ăąme d'enfant pour continuer Ă  cultiver joie et lĂ©gĂšretĂ© ! ;-)

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Alors, inspirĂ© par les toujours rĂ©jouissants challenges de NoĂ«l de Chicky Poo, Samarian et Mya (et leurs si jolis logos), le choco-blog passe dĂšs maintenant en mode "fĂ©Ă©rie et cocooning d'hiver: actuellement, il faut faire quelques rĂ©serves de bonne humeur, de douceur(s) et de petites lueurs, n'est-ce pas ? ^_^

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(Entre automne et hiver, quelques rĂ©cents posts de Caro From Woodland et d'Une Fille dans le Bois.)

Voilà une premiÚre série de découvertes récentes sur le thÚme : l'hiver cÎté rustique.
Suivez de prĂšs les cadeaux-coups de coeur !

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Vous savez que j'aime tout ce qui est un peu (voire beaucoup) "country" alors, quand j'ai vu que le téléfim Hallmark "Christmas at Dollywood", sorti l'année derniÚre, était dispo (en V.O.), j'étais aux anges ! :-D

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Rachel, jeune veuve et maman d'Eva, travaille dans l'Ă©vĂ©nementiel : quittant provisoirement New York, elle retourne dans son Tennessee natal, Ă  Pigeon Forge, pile oĂč se trouve le parc d'attraction de Dolly Parton (oui, Rachel est une petite veinarde ;-p). Ses parents sont ravis d'hĂ©berger leurs fille et petite-fille.

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CĂŽtĂ© boulot, notre hĂ©roĂŻne se retrouve en binĂŽme avec Luke, cĂ©libataire et plein d'idĂ©es (l'acteur, dĂ©jĂ  vu dans "Coup de foudre glacĂ©", est sympa), pour organiser les festivitĂ©s de NoĂ«l du parc : concurrence ou sĂ©duction ? Moments gourmands (plus sucrĂ©s que salĂ©s) et sĂ©quences-souvenirs sont aussi au rendez-vous. Enfin, Rachel pourra peut-ĂȘtre enfin retrouver le goĂ»t de l'Ă©criture et mĂȘme rencontrer son idole, qui sait ?

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Bon, rien de révolutionnaire et ça dégouline parfois comme du chamallow fondu MAIS c'est justement ce que j'aime regarder de temps en temps en hiver, pas vous ? ;-p

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Toujours dans l'esprit rustique, j'ai relu Nora Roberts. Ca faisait longtemps et ça marche toujours (le genre de plume qu'on retrouve sans surprise mais avec plaisir, Ă  la façon d'un plaid bien douillet ou d'un vieux-plus-vieux pull, comme celui que je viens de retrouver, perchĂ© en haut de notre armoire, ĂŽ joie) :

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TentĂ©e par Nath lors du RAT de NoĂ«l dernier, je suis partie pour l'Alaska admirer Les LumiĂšres du Nord, aux cĂŽtĂ©s de Nate Burke. Ce policier originaire de Baltimore, trentenaire, divorcĂ© et dĂ©sireux de changer de vie pour oublier certains Ă©vĂ©nements dramatiques, s'est portĂ© volontaire pour devenir le premier chef de la police de Lunacy, toute petite ville nichĂ©e sous la neige et la glace. L'Ă©quipe locale est toute neuve et madame le Maire compte sur Nate pour apporter un cadre serein et une sĂ©curitĂ© active Ă  la population. InstallĂ© au Lodge, une auberge accueillante tenue par la sĂ©ductrice Charlene et oĂč les riverains se retrouvent pour un billard le soir, Nate rencontre vite toute la communautĂ© et surtout Meg, la fille de Charlene, qui aime son chalet au fond des bois autant que ses deux gros chiens et son avion.

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A Lunacy, Nate s'attendait Ă  devoir dĂ©placer des Ă©lans qui voudraient traverser la rue ou Ă  sĂ©parer des hommes qui auraient abusĂ© du whisky. Il ne s'attendait pas Ă  se lancer Ă  la recherche de 3 Ă©tudiants inconsĂ©quents, partis Ă  l'assaut de la montagne Sans Nom en plein mois de janvier, ni Ă  rouvrir l'enquĂȘte liĂ©e Ă  la disparition de Pat, le pĂšre de Meg, Ă©vanoui dans la nature 16 ans plus tĂŽt. Dans la nature ou dans une grotte de la Sans Nom : car c'est bien lĂ  que l'on retrouve son corps...

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J'ai apprĂ©ciĂ© la romance finalement assez subtile, l'enquĂȘte pas si simple que ça, les personnages attachants ainsi que l'atmosphĂšre sauvage et enneigĂ©e Ă  la "Men in Trees". Bref, une trĂšs agrĂ©able distraction, agrĂ©mentĂ©e de quelques passages allĂ©chants.

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(Les burgers de Totoro pourraient aisément figurer sur le menu du Lodge de Lunacy.)

Charlene revint à ce moment-là avec une assiette de ragoût, une corbeille de pain frais et une large tranche de tarte aux pommes. Nate goûta le ragoût. Pommes de terre, carottes, haricots et oignons baignaient dans une riche sauce brune avec de gros cubes de viande au fumet prononcé. Le tout coula dans son estomac comme du velours et lui fit oublier le froid.
393 pages

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Dans la foulĂ©e, j'ai visionnĂ© le tĂ©lĂ©film de 2009 avec Eddie Cibrian, sa future Ă©pouse la chanteuse LeAnn Rimes et Rosanna Arquette. Plusieurs personnages secondaires manquent Ă  l'appel, comme la sympathique Peach ou le jeune flic Peter ; des passages-clĂ©s modifiĂ©s et aucune scĂšne Ă  Anchorage, dommage ; le scĂ©nario est devenu un peu plus superficiel et surtout Nate m'a paru bien trop lisse Ă  l'Ă©cran. Cependant, les dĂ©cors ouatĂ©s et l'ambiance "country" restent trĂšs plaisants.

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A Toussaint, je suis rentrĂ©e de chez mes parents avec un autre de ses livres : Les Collines de la chance. Dans les montagnes du South Dakota, pas loin de Deadwood, Lilly Chance a rĂ©alisĂ© son rĂȘve d'enfant : Ă  la fin de ses Ă©tudes de biologie comportementale, elle a ouvert un refuge et centre d'Ă©tude qui hĂ©berge cougars blessĂ©s, loups vieillissants et autres bĂȘtes en danger. Elle vit de sa passion et habite un chalet au centre de cette petite rĂ©serve Ă  laquelle les riverains se sont attachĂ©s et qui attire stagiaires et bĂ©nĂ©voles. Quand son amour de jeunesse, Cooper, revient pour donner un coup de main dans la ferme des grands-parents qui l'ont Ă©levĂ©, Lilly n'est pas trĂšs Ă  l'aise. Mais heureusement que Coop, ancien policier, est de retour car, cet hiver-lĂ , un assassin rĂŽde, envoyant de sombres messages Ă  la jeune femme : chacun de ses crimes le rapproche dangereusement de Lily, qui refuse cependant de fuir ses responsabilitĂ©s. Cooper devra lui offrir une "garde rapprochĂ©e" sexy et, ensemble, ils vont pister le chasseur !

Non seulement le cadre m'a évidemment séduite mais en plus, j'ai trouvé qu'il y avait vraiment des scÚnes trÚs bien tournées, à la fois fines et drÎles, qui font adhérer le lecteur à l'intrigue et aux personnages.

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Souvenirs : On prit place Ă  la table de pique-nique et l'on se rĂ©gala de poulet frit, de salade de pommes de terre et de haricots du potager. La conversation tourna autour des chevaux, du bĂ©tail et des rĂ©coltes, avant de virer sur le temps et les voisins. / AttablĂ© dans la vieille cuisine, il mangea en silence les galettes d'avoine que sa grand-mĂšre lui avait prĂ©parĂ©es. 
Et au prĂ©sent : 
"Alors, en quel honneur, ce poulet sauté et cette bonne bouteille ?
- Je t'avais dit que je me chargeais du repas, non ?"
Sur ces paroles, elle alla remuer le contenu de la marmite. Elle vĂ©rifia les pommes de terre qu'elle avait mises Ă  sauter avec du romarin. Ajoutez Ă  ça un bon million de tasses de cafĂ© ! ;-)
536 pages

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🎁 Enfin, si vous recherchez un film sans grand artifice, qui cĂ©lĂšbre juste les relations simples entre de vrais gens, je vous recommande "Holly Star" (en français, "Le trĂ©sor de NoĂ«l" - le titre est tellement nunuche o_O), qui fut une excellente surprise ! La bande-annonce est lĂ .

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Marionnettiste sans contrat Ă  New York, Sloan revient la tĂȘte basse dans la ville ouvriĂšre du Maine dont elle est originaire. Mais, contrairement Ă  ce qu'on trouve dans la plupart des scĂ©narios, ses parents ne l'attendent pas en cuisinant une dinde bien dorĂ©e : ils sont partis en vacances en lui laissant la maison et la voiture de la grand-mĂšre, qui met Ă  prĂ©sent de l'ambiance Ă  la maison de retraite !

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La meilleure amie de notre héroïne, Kay-Kay, une dure à cuire un peu foldingue qui a suivi une formation militaire et qui tient le terrain de paint-ball de la ville, est par contre là pour l'accueillir et lui mettre un bon coup de pied aux fesses. Quant à Andy, comme chaque année, il quitte la ferme familiale dans le centre de l'Etat, en pleine montagne, pour venir vendre les sapins de leur plantation en ville. Et comme chaque hiver, son regard s'éclaire en revoyant Sloan. J'allais oublier : il est aussi question d'une guerre entre producteurs de homards, de promenades sur la plage déserte et d'un trésor enterré sous la neige...

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Ce film trÚs original m'a complÚtement charmée et fait un bien fou : d'abord gentiment désabusé mais réaliste et plaisant à la fois, le ton finit par devenir irrésistiblement drÎle et incroyablement positif. La galerie de personnages, bienveillants mais surtout authentiques, comme les propriétaires de bar si sympas ou le garagiste bourru, adorable sous sa carapace, n'y est pas pour rien.

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Un doux moment sans fard, sans bling-bling, sans sourires forcés et sans rennes lumineux gambadant dans le jardin : juste beaucoup de fraßcheur, juste de l'humain, et c'est parfait comme ça...

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(billet 2020 n°48)

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(Mya - Samarian - Chicky Poo : billet 2020 n°2, le premier étant le dernier R.A.T.)