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🍪 Fondant Grignote 🍰

Le tout premier pixel de ce cottage-ranch-refuge a été posé en septembre 2009 (avant ça, je bloguais "en secret" ;-p). J'espère que vous vous sentirez bien dans ma seconde maison, un terrier de clics et qu'on croque, où collectionner coups de coeur et jolis souvenirs...

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16 mars 2013

Laura Ingalls Wilder, "La petite maison dans les Grands Bois" puis "La petite maison dans la Prairie" (8 volumes)

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C'est la tendresse qu'on trouve sous le clavier de Jo quand elle parle de cette saga qui m'a d'abord donnĂ© envie de dĂ©couvrir cette histoire, inestimable de douceur et de vĂ©ritĂ©. Il y a ensuite eu une discussion animĂ©e avec une jeune femme que je rencontrais pour la première fois, lors d'un repas au restaurant. J'Ă©tais conquise. Totoro a alors commencĂ© Ă  m'offrir les livres dans leur rĂ©cente rĂ©Ă©dition Flammarion, très Ă©lĂ©gante, et j'ai pu entreprendre un bien joli voyage...

En effet, si vous Ă©prouvez un besoin urgent d'authenticitĂ©, de chaleur et de simplicitĂ©, montez donc Ă  bord d'un chariot de pionniers : direction l'Ouest amĂ©ricain avec la sympathique famille Ingalls. Laissez-vous charmer par les souvenirs-tĂ©moignages de Laura Ingalls Wilder (1867-1957) et vous aurez la très agrĂ©able impression de "faire partie de la famille".

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L'Ă©criture de Laura est simple sans ĂŞtre trop enfantine et ses livres nous rappellent qu'on peut encore s'Ă©merveiller des petites choses et aimer pour de vrai : ces ouvrages tiennent chaud au coeur et Ă  l'esprit.

Comme elle était chaude, douillette et confortable, la petite maison perdue au fond des Grands Bois dans la neige et le froid. Comme ils s'y sentaient bien et étaient heureux, lorsque la nuit était tombée.

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La petite maison dans les Grands Bois (240 pages)
Laura est nĂ©e en 1867 dans une cabane de rondins, au fin fond du Wisconsin. Voici la première partie de ses mĂ©moires, leur prĂ©ambule. Lorsqu'elle avait 5 ans et qu'elle vivait dans les Grands Bois, Ă  plusieurs kilomètres de la ville de Pepin, la fillette, dĂ©jĂ  Ă©nergique et curieuse, coulait des jours tranquilles. Certes, il fallait s'occuper du bĂ©tail, loups et ours sillonnaient la forĂŞt, mais les Ingalls vivaient bien, non loin du reste de la famille : on rencontre ici les oncles et tantes de Laura, ses cousins, ses grands-parents aussi. Le passage oĂą tous confectionnent le sucre d'Ă©rable ensemble m'a d'ailleurs beaucoup plu. "Bonhomme Hiver" et NoĂ«l sont aussi très prĂ©sents, avec les grelots et les clochettes du traĂ®neau d'Oncle Peter qui rĂ©sonnent dans la nuit. Milly en parle lĂ .

744995625La petite maison dans la prairie (306 pages)
L'intrĂ©pide Laura a 7 ans : inventive, très attachĂ©e Ă  Jack, son bouledogue, elle est le garçon manquĂ© de la famille ! Sa sĹ“ur Marie, 8 ans, est bien plus sage. Sans oublier BĂ©bĂ© Carrie. Un jour, les parents, Caroline et Charles, dĂ©cident de partir vers l'ouest avec leurs filles, de l'autre cĂ´tĂ© du Mississipi : ainsi, se retrouvent-ils au Kansas, en plein territoire Indien. Ils connaissent les campements de fortune, la menace des loups, le froid puis les feux de prairie et rencontrent Mr Edwards, leur adorable voisin (il n'habite qu'Ă  5 km de chez eux !) qui joue les Pères NoĂ«l. 
Mention spĂ©ciale pour le couple Ingalls. Charles a trouvĂ© en Caroline une vraie partenaire, un prĂ©cieux soutien mais aussi une Ă©gale : il peut compter sur son Ă©pouse, femme sensĂ©e, courageuse et travailleuse, et Ă©coute attentivement les conseils qu'elle lui prodigue. Ă‰tait-ce bien ainsi en rĂ©alitĂ© ? Après tout, peu importe, j'ai juste trouvĂ© ça très beau...

1326690380Au bord du ruisseau (332 pages)
Laura a maintenant 8 ans, Marie 9. La famille reprend la route et gagne, cette fois, le Minnesota, près du petit village de Walnut Grove. Logeant d'abord dans une cabane souterraine, sur la berge de la Plum River, nos hĂ©ros vont ensuite s'installer de l'autre cĂ´tĂ© de ce cours d'eau, dans une adorable maison entièrement construite par Charles, excellent bricoleur. Les filles aĂ®nĂ©es se rendent pour la première fois Ă  l'Ă©cole du village, oĂą elles rencontrent Nelly Oleson, une vraie peste.

Ce tome est bien plus Ă©pique que le premier : entre le blizzard, les sauterelles qui dĂ©truisent les rĂ©coltes et le dĂ©part de Charles, obligĂ© de parcourir 500 km pour trouver du travail, tout n'est pas rose pour les filles Ingalls ! Encore une fois, il va leur falloir dĂ©ployer des trĂ©sors d'inventivitĂ©, de courage et de tĂ©nacitĂ© pour survivre seules ou presque, dans leur cher coin de campagne.

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Sur les rives du lac (335 pages)
Laura a grandi. A 13 ans, elle vit toujours Ă  Walnut Grove avec ses parents et ses 3 sĹ“urs : Grace, la petite dernière, a 3 ans. Marie est devenue aveugle Ă  cause de la scarlatine et Jack s'est Ă©teint un matin, tout doucement, après une dernière caresse. Très vite, Caroline et ses filles partent rejoindre Charles, qui a trouvĂ© du travail auprès de l'oncle Hi, sur la ligne de chemin de fer. Dans le Dakota, après un hiver passĂ© dans la vaste maison des arpenteurs (transformĂ©e en auberge), les Ingalls ont trouvĂ© un très beau terrain (obtenu avec l'aide de Mr Edwards) oĂą ils vont pouvoir installer leur maison dĂ©finitive. Les voici donc implantĂ©s aux abords de la toute jeune ville de De Smet. Laura choisit aussi de devenir institutrice. Peu emballĂ©e Ă  cette idĂ©e au dĂ©but, elle dĂ©cide pourtant de gagner de l'argent pour envoyer Marie dans un collège spĂ©cialisĂ©.

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Un enfant de la terre (346 pages)
Ce tome consacrĂ© Ă  l'enfance d'Almanzo Wilder, futur mari de Laura, dĂ©bute en janvier 1866. "Manzo" a 9 ans ; ses 3 frères et sĹ“urs, Royal, Eliza Jane et Alice, sont Ă  peine plus âgĂ©s. Leur famille vit dans le nord de l’Etat de New York et possède de nombreuses tĂŞtes de bĂ©tail : moutons, bĹ“ufs, porcs et surtout des chevaux magnifiques. Les Wilder sont donc plus riches que les Ingalls, mais tout aussi affectueux. C'est intĂ©ressant de comprendre les origines des deux futurs Ă©poux, de voir dans quels milieux ils ont grandi avant de se trouver.
Laura nous offre ici le rĂ©cit d’une vie quotidienne bien rĂ©glĂ©e : une annĂ©e complète, vĂ©cue au rythme des saisons, des travaux de la ferme (expliquĂ©s avec force dĂ©tails, parfois assommants) et des bĂŞtises d’enfants. L'image que je garderai d'Almanzo enfant ? Un estomac ambulant !

Almanzo avala son morceau de petit salĂ© qui fondait comme du beurre dans la bouche ; il se dĂ©lecta des pommes de terre farineuses, cuites Ă  l’eau, arrosĂ©es du jus brun qui accompagnait le jambon, qu’il mangea Ă©galement ; il mordit Ă  belles dents dans les tranches de pain moelleuses et largement beurrĂ©es, dont il croqua la croĂ»te dorĂ©e et croustillante.

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Un hiver sans fin (402 pages)
Retour Ă  De Smet, South Dakota, oĂą les Ingalls ont pour voisins les fils Wilder, Royal et Almanzo, qui tiennent un commerce. Tous vivent bien Ă  l'abri dans leurs solides maisons. Mais l'Indien avait raison lorsqu'il prĂ©disait 7 mois de blizzard. Laura a 14 ans et c'est elle qui aide Papa Ă  protĂ©ger la famille du froid : elle l'aide Ă  rentrer les rĂ©coltes puis Ă  confectionner des bĂ»ches de foin lorsque le bois vient Ă  manquer. La farine, la viande, le pĂ©trole, tout finira d'ailleurs par manquer... Et quand il faut Ă©conomiser la lumière, le pain, les pommes de terre, la vie devient un combat de chaque instant. 
J'ai tremblĂ© pour les Ingalls et espĂ©rĂ© Ă  leurs cĂ´tĂ©s que le train circule de nouveau, apportant matĂ©riel et victuailles. Cet Ă©pisode glacial est le plus palpitant de tous : rebondissements et Ă©preuves s'y succèdent (l'aventure d'Almanzo et de Cap Garland, partis en traĂ®neau Ă  la recherche de blĂ© au milieu de l'immensitĂ© gelĂ©e, est captivante) pour aboutir au traditionnel (mais très particulier) repas de NoĂ«l.

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La petite ville dans la prairie (382 pages)
Après un hiver extrĂŞmement rigoureux, les Ingalls s'estiment comblĂ©s : les rĂ©coltes promettent d'ĂŞtre belles, le 4 juillet est l'occasion d'une belle course de chevaux remportĂ©e par les frères Wilder, Laura gagne de l'argent en cousant des chemises dans le magasin des Clancy et une petite chatte ainsi qu'une couvĂ©e de poulettes ont rejoint la maisonnĂ©e. BientĂ´t, pourtant, tout bascule. Les merles dĂ©vorent le maĂŻs (avant de finir en croustade ou en pâtĂ© ^_^) et surtout, Marie s'en va : elle se rend dans un collège pour aveugles de l'Iowa. 7 annĂ©es d'Ă©tudes loin de sa famille. Pendant ce temps, De Smet s'agrandit et, Ă  l'Ă©cole, Eliza Jane, l'aĂ®nĂ©e des Wilder, fait une bien piètre enseignante. Laura rencontre heureusement de nouvelles amies... mais retrouve aussi son ennemie jurĂ©e, arrivĂ©e dans le Dakota depuis peu : Nelly Oleson ! Enfin, Laura, Ă  presque 16 ans, se fait courtiser par le doux Almanzo (qui a 10 ans de plus qu'elle). Le problème, c'est qu'en obtenant son diplĂ´me d'institutrice, elle va devoir quitter De Smet...

3185794861Ces heureuses annĂ©es (398 pages)
Les annĂ©es passent et Laura devient institutrice : dès 1883, elle part ici et lĂ  faire la classe Ă  des Ă©lèves parfois plus âgĂ©s qu'elle (quelle douleur de quitter la maison !). Il n'est parfois pas facile de mettre les Ă©lèves au travail mais Ă  force de persĂ©vĂ©rance et de bon sens, la jeune fille fera des merveilles. Elle gagne de l'argent ; la douillette petite maison sur la concession s'agrandit encore ; on participe Ă  la chorale de la ville ; on achète un orgue et une machine Ă  coudre ; Marie revient pour les vacances ; enfin, Laura s'attache pour de bon Ă  Almanzo Wilder qui l'emmène faire de folles promenades en traĂ®neau ou en voiture, en passant entre les tornades estivales. Le caractère indĂ©pendant de la jeune femme s'affirme, tout en s'attendrissant. Après les fiançailles, vient le mariage tant attendu et si Ă©mouvant : Laura s'installe alors dans sa propre petite maison toute mignonne, sans s'Ă©loigner trop de sa famille. Quant Ă  sa future carrière littĂ©raire... (passage-clin d'oeil très touchant)

Marie parla de ses études en littérature.
- J'ai l'intention d'Ă©crire un livre, un jour, confia-t-elle.
Puis elle dit :
- Mais j'avais aussi l'intention d'enseigner, et c'est toi qui le fais Ă  ma place, alors peut-ĂŞtre que ce sera toi qui Ă©criras le livre.
- Moi, écrire un livre ?? se récria Laura.

N.B. Le tome 8 semble moins facile Ă  trouver, mĂŞme d'occasion, mais je vous tiens au courant. J'envisage aussi de dĂ©couvrir quelques livres beaucoup plus rĂ©cents racontant le vie de Caroline Ingalls enfant, et mĂŞme de l'arrière-grand-mère de Laura, nĂ©e en Ecosse ! A suivre...

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02/08/15 - J'ai enfin trouvé le tome 8 à la médiathèque ! :-)

2644004253Les jeunes mariĂ©s (152 pages)
Dans ce dernier volume, moins fourni que les autres et retrouvé dans les papiers de Laura à sa mort, elle raconte à nouveau mais de façon abrégée ses fiançailles avec Almanzo alors qu'elle n'a que 18 ans et le "pacte" qu'il lui a proposé : comme elle a renoncé à son métier d'institutrice et qu'elle ne veut pas être l'épouse d'un fermier (la vie d'une femme est bien dure dans ces conditions, elle l'a compris en aidant sa mère), le jeune homme lui propose de cultiver la terre avec lui et d'élever du bétail pendant 3 ans ; si au bout de ces 3 années, leur existence ne convient pas à Laura, ils s'orienteront vers autre chose. C'est ainsi qu'ils partent s'installer dans une confortable cabane, placée au cœur de l'exploitation forestière d'Almanzo, et y accueillent bientôt leur fille, Rose. Blizzard, tornade, grêle, sécheresse, perte d'un fils en très bas âge : rien ne leur sera épargné... mais malgré tout, ils sauront faire face.

L'optimisme incurable du fermier, qui à chaque printemps jetait la semence dans le sol puis mettait en balance sa foi en elle, plus le temps le qu'il lui consacrait contre les éléments, semblait se fondre en Laura avec la croyance de ses ancêtres, pour qui "plus loin, tout irait mieux"... à cette différence près qu'au lieu d'aller plus avant vers l'ouest, ils iraient plus loin dans le temps, au-delà de l'horizon des années à venir.

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